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SS Leopoldville

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Fuente: Cymbella

El SS Léopoldville fue un buque de pasajeros construido en 1929, en principio utilizado en el trayecto del Congo Belga a Bélgica. En 1937 fue dado de baja y reformado. Sus dos chimeneas se cambiaron por una más grande y se cambió su proa recta por una lanzada. En mayo de 1940 fue convertido por el Ministro de Transporte de Guerra en un buque de transporte de tropas, aunque también transportó material de guerra para su servicio en Segunda Guerra Mundial. Fue hundido el 24 de diciembre de 1944 por el submarino alemán U-486 en la costa francesa del Canal de la Mancha, cerca de Cherburgo.
Antes del ataque, el Léopoldville había hecho a través del Canal 24 recorridos, transportando más de 120.000 soldados. El Leopoldville se encontraba en una formación de diamante con cuatro destructores de escolta: SS Brillant, SS Anthony, SS Hotham, y el SS Croix de Lorraine, y otra de tropas de la SS Cheshire embarcarse desde Southampton, Inglaterra, que por la noche. En el día del ataque, el Leopoldville llevaba refuerzos de los Regimientos 262 ª y 264a División de Infantería 66 del Ejército de los Estados Unidos hacia la Batalla de las Ardenas. De los 2.235 soldados estadounidenses a bordo, aproximadamente 515 se supone que han ido a pique con el barco. Otro 248 murió de las heridas, ahogamiento o hipotermia. El capitán Charles Limbor, miembros de la tripulación de uno y tres belgas del Congo también se hundió con el barco. Un número desconocido de soldados británicos murieron. Documentos sobre el ataque se mantuvo secreto hasta 1996. Uno de los destructores de escolta, brillante, llegó junto con el buque siniestrado. Los soldados en el Leopoldville saltó sobre el brillante más pequeño. El destructor puede tomar sólo unos pocos cientos de los hombres y se dirigió hacia la orilla. Ningún intento de rescate se hicieron mayores, y unos 1.200 hombres quedaron a bordo. El Leopoldville se mantuvo a flote durante dos horas y media después de que el torpedo, después de lo cual se hundió. Se estima que murieron unos 700 soldados.

Fuente: Wikipedia.org

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