Devils Postpile National Monument

Monument

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Source: File Upload Bot (Magnus Manske)

Droit d'auteur: CC 3.0

Devils Postpile national monument est un monument national américain situé à proximité de Mammoth Mountain à l'est de la Californie. Il s’agit d’une falaise de couleur sombre composées de colonnes de basalte (ou Orgues basaltiques). Les colonnes se seraient créées suite à une coulée de lave il y a plus de 100 000 ans si l'on en croit la technique de datation au potassium-argon. Cette coulée s’est produite à proximité du fleuve San Joaquin. Bloquée sur son trajet, la coulée a atteint une épaisseur d’environ 120 mètres. Cette grande épaisseur s'est traduite par un refroidissement très lent de la lave ce qui explique la longueur impressionnante des colonnes. Le refroidissement lent crée également des fissures de retrait thermique suite à la contraction du basalte qui se refroidit. Ce phénomène de fissuration se retrouve également lorsque de l’argile se solidifie par séchage. On constate ainsi des formes hexagonales sur le sol argileux au niveau des flaques d’eau séchées.

Source: Wikipedia.org

Droit d'auteur: CC 3.0

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Madera
États-Unis

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